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Siglo XX > 1920-1929 > 1922

Carta de Ricardo Flores Magón a Harry Weinberger. Estoy enfermo y muy enfermo.
Leavenworth, Kansas, November 5th, 1922.

 

 

Mr. Harry Weinberger
New York, N.Y.

My dear friend:

I have just received your letter of the 1st of this month with copy of Dr. Langworthy's report enclosed.

I do not know what value a biased mind might attach to the above mentioned document, but I am sure that to an unsophisticated one the sole reading of the report will impress with the suspicion that I am not in good health. The report states that my height is 5 feet and 8 inches, and that my weight is 155 pounds only. This statement alone is enough to cast a powerful doubt as to the veracity of the assertion that my physical condition is good, but from doubt the mind swings to astonishment when it is learned by the same document that I am "well nourished," that my thorax is "normal in shape and well padded with flesh," that my abdomen is "slightly corpulent," and my muscular system "well developed," which means that a man of near 6 feet in height and with an athletic constitution weighs only 155 pounds, when the normal weigh of a man answering to this descriptions would be not less than 195 pounds or 200.

The temperature is stated as normal; perhaps it was so at the time of being tested, about nine o'clock in the morning, everyone but with a little clinical experience know, that the temperature of a patient varies during the course of every twenty-four hours. The skin is "slightly pale from indoor confinement," says the report, but you know by the report sent to the Department of Justice on the second week of September, 1920, that anemia was evident. The report further says: "tonsils, in fairly good condition. Uvula, markedly elongated. He has catarrhal nasspharyngitis chronica. Larynx comparatively healthy." A very little knowledge of human anatomy is needed to understand that if I have catarrhal nass-pharyngitis chronica, my tonsils cannot be in "fairly good condition" nor my "larynx comparatively healthy," and as a matter of fact my tonsils torment me lo the extent of depriving me of sleep several times during every month, and interfere with the taking of food.

The report continues: "Microscopio examination of sputum, shows a few pus cells. He had a chronical bronchitis." These pus cells present in my sputum demonstrate that I am afflicted with a dangerous disease of my respiratory organs, for the presence of pus cells in the sputum shows that tissues of those organs are roting and disintegrating, the report, however, says: "These are no indications of tuberculosis or other serious [disease] of his lungs." The report admits the presence [of] lumbago though of "mild form," but for me acute enough as lo deprive me of freedom in my movements and to make my life miserable with the pain it causes. The report confesses, however, that I could not bend my back. As to my vision, "partial cataracts in each eye" is diagnosed with "cloudiness in each lens." The conjunctiva is declared normal, when it is only too evident that I have chronic conjunctivitis in both eyes.

Furthermore, I have exophtalmia and this is not reported, the exophtalmia indicating severe sickness of the eyes. It is stated that I can read by means of glasses, though with difficulty, regular newspaper print. The truth is that I could only read coarse type. To read my newspaper, and to write my letters, I make use of a reading glass which augments four times the size of the printed or written characters. That I "can easily recognize a person within about ten feet," it all depends on the intensity of the light, for I can see better in subdued lights. Under the sunshine I cannot recognize a person within about three feet. By the analysis Dr. Langworthy made of the urine, there is no indication of diabetes. Could diabetes disappear on a diet mostly composed of starches and syrups?

The prison physician at the McNeil Island Penitentiary diagnosed diabetes, and the doctor of the service of the U.S. District Court for the Southern District of California, diagnosed the same, when requested by Federal Judge Oscar Trippet to have me examined while waiting trial in the Los Angeles County Jail. I have no more paper to continue writing on, my dear friend, but I think that you and all honest people will notice that reason is against the absurd statement that my health is good. I am sick, and very sick.

Please give my salutations to all friends, and you be sure of the high steem of your friend,



Ricardo Flores Magón


P.D. From time to time and for several days, blood is present in the sputum, especially in winter, and the pain in the region of my heart is always present, and so the one in my kidneys. Nothing is in the report as to how irregularly my bowels move. They move every four, five and even six days, which means I am suffering from something or other of a very grave character. The "slight" cough is so intense and continuous as to keep me awake for nights.



Leavenworth, Kansas, 5 de noviembre de 1922.

Señor Harry Weinberger
Nueva York, N.Y.

Mi estimado amigo:

Recibí su carta del 1° de este mes, con la copia del informe del doctor Langworthy adjunta. (1)

No sé qué valor pueda dar una mentalidad parcial al informe antes mencionado, pero estoy seguro de que, para una mente sin prejuicios, la sola lectura del informe le haría sospechar que yo no gozo de buena salud. El informe establece que mido 5 pies y 8 pulgadas (2) y que sólo peso 155 libras. (3) Esta declaración, por sí sola, bastaría para despertar serias dudas con respecto a la veracidad de la aseveración de que mi estado de salud es bueno; no obstante, el observador pasaría de la duda al asombro al enterarse, en el mismo documento, que yo estoy "bien alimentado", que mi tórax tiene "forma normal y está bien provisto de carne", que mi abdomen es "levemente voluminoso" y mi sistema muscular "bien desarrollado", lo cual significaría que [es normal que] un hombre de cerca de 6 pies de estatura (4) y con una constitución atlética pese tan sólo 155 libras, cuando el peso normal de un hombre de tales características tendría que ser de 196 o 200 libras. (5)

Se establece que la temperatura es normal; tal vez así fue en el momento de ser tomada, alrededor de las nueve de la mañana; pero cualquiera que tenga una mínima experiencia clínica sabe que la temperatura de un paciente varía en el curso de las veinticuatro horas. La piel aparece "levemente pálida por el confinamiento en el interior", dice el informe; pero, como usted sabe por el informe enviado al Departamento de Justicia en la segunda semana de septiembre de 1920, la anemia era evidente. Más adelante el informe dice: "amígdalas, en condición bastante buena. Úvula, marcadamente alargada. Tiene una nasofaringitis catarral crónica. Laringe comparativamente sana". Se requiere de muy poco conocimiento de anatomía humana para comprender que, si yo tengo una nasofaringitis catarral crónica, mis amígdalas no pueden estar en "condición bastante buena" ni mi "laringe comparativamente sana"; y, a propósito, mis amígdalas me atormentan al grado de impedirme dormir varias veces al mes, lo mismo que deglutir los alimentos.

El informe prosigue: "El examen microscópico del esputo muestra varias células de pus. Padece una bronquitis crónica". Estas células de pus presentes en mi esputo demuestran que yo padezco una enfermedad peligrosa en mis órganos respiratorios, puesto que la presencia de células de pus indica que los tejidos de esos órganos están en proceso de putrefacción y desintegración; no obstante, el informe afirma: "No hay indicaciones de tuberculosis ni de otras [enfermedades] serias en sus pulmones". El informe admite la presencia de lumbago aunque "en forma leve"; pero, para mí, es lo suficientemente agudo como para dificultar mi libertad de movimiento y hacerme la vida insoportable debido al dolor que me causa. Sin embargo, el informe reconoce que no puedo flexionar la espalda.

En lo tocante a mi vista, se diagnostican "cataratas parciales en cada ojo" con "nebulosidad en cada lente". La conjuntiva se declara normal, pese a que es evidente que tengo conjuntivitis crónica en ambos ojos. Más aún, tengo exoftalmia y de eso nada se informa; la exoftalmia es indicativa de enfermedad severa de los ojos. Se afirma que soy capaz de leer, aunque con dificultad y con la ayuda de gafas, la tipografía normal de los periódicos. La verdad es que sólo puedo leer tipografía grande. Para leer mi periódico y escribir mis cartas, tengo que recurrir a una lupa que amplifica cuatro veces el tamaño de los signos impresos o escritos. El que yo "pueda reconocer con facilidad a una persona a una distancia de aproximadamente diez pies" (6) depende de la intensidad de la luz, porque veo mejor en luz tamizada. Bajo la luz del sol, soy incapaz de reconocer a una persona a una distancia superior a tres pies. (7)

En el análisis de la orina hecho por el doctor Langworthy no hay indicaciones de diabetes. ¿Sería posible que la diabetes desapareciera con una dieta compuesta sobre todo de almidones y jarabes? El médico de la cárcel, en la penitenciaría de la isla McNeil, diagnosticó diabetes, y el médico asignado a la corte de distrito de los Estados Unidos para el distrito sur de California hizo igual diagnóstico cuando el juez federal Oscar Trippet le pidió que me examinara, mientras esperaba juicio en la cárcel del condado de Los Ángeles. No me queda más papel para seguir escribiéndole, mi estimado amigo, pero pienso que usted, lo mismo que toda persona honesta, advertirá que la razón se opone a la absurda declaración de que mi salud es buena. Estoy enfermo y muy enfermo.

Por favor, salude a todos los amigos, y usted reciba las seguridades de la mayor estimación de su amigo,

 

Ricardo Flores Magón


P.D. De cuando en cuando y durante varios días, aparece sangre en mi esputo, particularmente en invierno, y el dolor en la región de mi corazón es constante, lo mismo que el dolor en mis riñones. Nada se informa en el reporte acerca de la irregularidad de mis evacuaciones. Ocurren cada cuatro, cinco y hasta seis días, lo que significa que estoy padeciendo una cosa u otra de características muy graves. La "leve" tos es tan intensa y continua como para mantenerme en vela por noches enteras.

 

(1)   "Leavenworth, Kansas, Oct. 16, 1922. To whom it May Concern: This is to certify that I have on this day examined prisoner Ricardo Flores Magón, as to his physical condition; said examination being made in the presente of Dr. A.F. Yohe, Prison Physician, at his office in the Hospital of the Federal Prison, at Leavenworth, Kansas, and that I find as follows: Name: Ricardo Flores Magón. Age: Stated by him 49 years, which is apparently correct. Weight: 155 pounds. Height: 5 feet 8 inches. He is well nourished. Thorax: Normal in shape and well padded with flesh. Abdomen: Slightly corpulent. Muscular System: well developed. Pulse Rate: standing 88, after exercise 98. Respiration Rate: 23. Temperature: 98.4 degrees F. under tongue. There are no stars of operation or serious injury. Skin is of healthy color, only slightly pale from indoor confinement. Tongue: slightly coated and indentated on each side. Tonsils: in fairly good condition. Uvula markedly elongated. He has catarrhal naso-pharyngitis chronica.

Larynx comparatively healthy. Chest Measurement: Inspiration 49 1-2 inches. Expiration 37 inches, making chest expansion 3 1/2 inches. I find percussion note normal over all parts of each lung. By Auscultation I find no rales, but there is slight roughness of breathing, which I believe to be entirely bronquial. He has a slight cough. Microscopic Examination of sputum, shows a few pus cells. No tubercular bacilli were fund. There are no indications of tuberculosis or other serious disease of his lungs. He has a chronic bronquitis. Heart: Action regular, rate 88, after exercise 98. There are no murmurs. Apex beat in normal position. Árteries: normal. Blood Pressure: Systolic 148, diastolic 82, which is normal for a man of his age. Abdomen: Well rounded no abnormal tenderness. There is slight tenderness over lumbar musties and slight stiffness of back so that it is difficult for him to touch the floor with tips of fingers. This denotes lumbago of mild form.

There are no indication of Articular Rheumatism. Ears: normal. Hearing is good in each ear. Eyes: Lids and appendages normal in each eye. Conjunctiva normal. Cornea clear in each eye. Pupils normal in size and regular in form. There are no synechise. There is cloudiness in each lens, apparently in the posterior portion. This condition is more marked in his left eye than in his right eye. This indicates beginning or partial cataract in each eye. As a result of this condition his vision is defective, but I find it as follows: O.D.V. 200/10, -1.00, S. 70/10. O.S.V 200/10, (with difficulty) -0.75, S. -0.50 Cyl. ax 180, 100/10. Thus it will be seen that he can see to get about readily, and can easily recognize persons within about ten feet. With glasses he can read coarse print, as the title of books readily, and he can read ordinary newspaper print with some difficulty for a short time.

I have examined the records of examinations that have been made of his eyes from time to time during his imprisonment and find that the changes in his eyes and consequent changes in vision due to cataract are going on very slowly. That is, his vision is gradually failing, but not rapidly. There is not likelihood of his losing his vision in the near future. At the present time an operation for cataract is not indicated, and would almost certainly prove disastrous. Examination of Urine is as follows: Color light ambar. Reaction slightly acid. Specific Gravity 1.020. No Albumen. No Glucose, which is normal in very respect. There is no indication of Brights Disease, Diabetes nor any other disease of the kidneys. To Summarize: prisoner Ricardo Flores Magón is standing his confinement well. His general physical condition is good.

The only serious defect I find in him physically is partial cataract in each eye which is unusual in a man of his age. This is progressing very slowly and there is apparently no danger of his becoming blind in the near future, though ulteriorly this will probably take place. Very Respectfully, Simon B. Langworthy, MD"

Trad: "Leavenworth, Kansas, 16 de octubre de 1922. A quien corresponda: La presente certifica que el día de hoy examiné al prisionero Ricardo Flores Magón respecto a su condición física; dicho examen se hizo en presencia del Dr. A.F. Yohe, médico del penal, en su oficina del Hospital de la Prisión Federal, en Leavenworth, Kansas, y encontré lo siguiente: Nombre: Ricardo Flores Magón. Edad: Declarada por él, 49 años, lo cual al parecer es correcto. Peso: 155 libras. Estatura: 5 pies, 8 pulgadas. Está bien nutrido. Tórax: normal en su forma y bien cubierto con carne. Abdomen: ligeramente corpulento. Sistema muscular: bien desarrollado. Pulso: de pie, 88, después de ejercicio, 98. Respiración: 23. Temperatura: 98.4 grados F. bajo la lengua. No tiene cicatrices de operación o herida grave. La piel tiene color saludable, ligeramente pálida por el confinamiento bajo techo. Lengua: ligeramente inflamada y escaldada en ambos lados. Anginas: en muy buena condición. Úvula: marcadamente alargada.

Tiene nasofaringitis catarral crónica. Laringe: comparativamente saludable. Medida de pecho: Inspiración 40 y media pulgadas. Expiración 37 pulgadas, expansión de pecho 3 y media pulgadas. Encontré el sonido de percusión normal en todas las partes de cada pulmón. Por auscultación no encontré estertores, pero hay una ligera aspereza en la respiración, la cual creo es enteramente bronquial. Tiene una tos ligera. El examen microscópico de su esputo muestra algunas células purulentas. No se encontraron bacilos de tuberculosis. No hay indicios de tuberculosis o cualquier otra enfermedad seria en sus pulmones. Tiene bronquitis crónica. Corazón: Actividad normal, latidos 88, después de ejercicio 98. No hay soplos. El ápice golpea en posición normal. Arterias: normales. Presión arterial: sistólica 148, diastólica 82, lo cual es normal para un hombre de su edad. Abdomen: Bien provisto sin sensibilidad anormal.

Hay una ligera sensibilidad sobre los músculos lumbares y una ligera rigidez en la espalda por lo que le es difícil tocar el suelo con la punta de sus dedos. Esto denota lumbago moderado. No hay indicios de artritis reumatoide. Oídos: normales. Oye bien con cada oído. Ojos: Párpados y apéndices normales en cada ojo. Conjuntiva normal. Córnea clara en cada ojo. Pupilas normales en tamaño y de regular. No hay sinequia. Hay nubosidades en ambas lentes, aparentemente en la porción posterior. Esta condición está más marcada en su ojo izquierdo que en el derecho. Indica una parcial o incipiente catarata en cada ojo. Como resultado dé esa condición su visión es deficiente, pero la encontré como sigue: Q.D.V. 200/10, -1.00, S. 70/10. O.S.V. 200/10 (con dificultad), -0.75, S. -0.50 Cyl. ax 180, 100/10. Así, como puede verse, puede ver lo suficiente para deambular, y puede reconocer a las personas aproximadamente a 10 pies.

Con anteojos puede leer grandes tipos de caracteres impresos, como los títulos de los libros, y puede leer los periódicos ordinarios con alguna dificultad por un corto tiempo. He examinado el expediente de exámenes que se le han practicado en sus ojos de cuando en cuando durante su prisión y encuentro que los cambios en sus ojos y consecuentemente de su visión debido a las cataratas van muy lentos. O sea, su visión está declinando gradualmente, pero no rápidamente. No hay probabilidad de que pierda la visión en un futuro cercano. Por el momento no es indicada una operación de cataratas, la cual sería desastrosa. El examen de orina es como sigue: Color: ligeramente ámbar. Reacción ligeramente ácida. Gravedad específica 1.020. No hay albúmina. Ni glucosa, lo cual es normal en cualquier sentido. No hay indicio de la enfermedad de Brights. No hay diabetes ni otra enfermedad de los riñones. Resumiendo: El prisionero Ricardo Flores Magón está soportando bien su confinamiento. Su condición física general es buena.

El único defecto serio que le encontré físico es la catarata parcial en cada ojo lo cual es inusual en un hombre de su edad. Está progresando muy lentamente y no hay peligro de que quede ciego en un futuro cercano, lo que posteriormente podrá tener lugar. Muy respetuosamente, Dr. Simon B Langworthy". (HWP, caja 22).


(2)   Aproximadamente 1.72 mts. [N. del t.]


(3)   Idem. 70 kg. [N. del t.]

(4)   Ibid. 1.80 m. [N. del t.]

(5)   Ibid. 95 o 97 kg. [N. del t.]

(6)   Aproximadamente 3 m. [N. del t.]

(7)   Idem. 90 cm. [N. del t.]

 

Fuente:

Obras Completas de Ricardo Flores Magón. Correspondencia 2 (1919-1922). Compilación, prólogo y notas: Jacinto Herrera Bassols. Consejo Nacional para la Cultura y las Artes. México, 2000. pp.449-453.