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Siglo XX > 1920-1929 > 1921

Carta de Ricardo Flores Magón a Miss Ellen White. Considero que el sindicalismo será muy útil para impedir que se prolongue el caos inevitable.
Leavenworth, Kansas, September 5th, 1921.

 

 

Miss Ellen White
New York, N.Y.

My dear comrade:

I was beginning to think that perhaps my last letter had again been laid aside by that poor woman you spoke of the other day, and that this was the cause of your silence, but your dear letter of the 27th of last August explains how the "blues" have seized upon you making two victims, you and me, you, because you have been in their grip, and me, because I was deprived of receiving your beautiful letter earlier.

You want my opinion as to what attitude we libertarians should adopt before the syndicalist movement. One thing I firmly believe we must not do -to be against it. Of all forms of labor organizations, syndicalism stands on the most advanced ground, and it is our duty to help it, and if we cannot bring the movement as a whole to the high plane of our aspirations and ideals, we at least must endeavor to prevent its receding to more conservative aims and tactics.

I do not believe, however, that syndicalism will ever succeed in breaking up the chains of the capitalist system by itself, that will be the work of a chaotic conglomeration of tendencies; that will be the blind work of the masses moved to action by despair and suffering, but then syndicalism can be the nucleus of the new system of production and distribution, and in this role it will be of great importante, for its action will not only prevent the prolongation of a chaotic condición favorable to the enthronement of a new despotism, but will keep the masses from want and privation rendering thus difficult, if not impossible, their reversing to the dead state of things. Have I been clear enough, my dear Ellen?

But you know all this as well as I do, and I am afraid that this scrawling of mine on so obvious a question may send you to sleep; you, however, have asked my opinion and I cannot evade an answer. As you see, I consider that syndicalism will be of great use to prevent the prolongation of the inevitable chaos, for it will be an organized tendency already established at a time when many other tendencies will grope hither and hither in the darkness of the moment unable to find a definite direction.

Now, in view of the logical role syndicalism is destined to assume in the great crisis confronting us human beings, we libertarians must not lie inactive, we must systematically and persistently soak the syndicalist movement with our doctrines until the saturation point, so that when the moment should arrive, production and distribution be accomplished on libertarian lines. Already many syndicalists partake of our ideals -let us influence the rest by means of an intensive propaganda. It is high time to have a meeting of our own somewhere in the world to study the means of facing what is coming. The meeting must be, of course, of international character. That meeting would give great impulse to our work, I think, but now let us change the subject.

I read the Gadfly, Back to Methuselah, and the works by Stepniak and Tolstoy. I have not read Woman and Hunger, but I do not want to after your sound criticism of the works. I am a very fastidious reader, Ellen. Is there any new work by Romain Rolland or Andreas Latzko? I have read Jean Christophe, Men in War, and the Judgement of Peace. Men in War is a masterpiece, the work of a genius. I want to read something like it, brilliant, vibrant, superb. The dullness of the average good novel makes me sick. Pardon this getting of the works out of the line, I cannot see well. Perhaps you will succeed in finding a wonderfully written novel later on.

The postcard? Is beautiful. Our Erma did send me one like this last year, when she happened to see the cataracts. I have not seen the wondrous waterfall, and I think I shall never do. I have been very near of Niagara Falls, but with the police on my heels, and under such circumstances one does not want to see, but not be seen. The postcard is beautiful, but I do not like the title. It is not a dream, but a fact -the lure of the abyss... Danger is a harrowing thing, but there must be at its bottom a Nymph beckoning to one I cannot stoop at the brink of a precipite without feeling a mad desire of plunging into it. Sometimes, at the sight of a line of wire carrying an enormous voltage, I hardly can abstain from touching it. A loaded pistol tempts me to apply its cold muzzle to my temple...

Is it curiosity, so extreme a curiosity as to assume a morbid character? I do not know, but to me there is some thing alluring in danger, a Nymph or something lovely beckoning at its bottom. I believe that the man or woman who designed that Nymph on the postcard must feel like I do.

I have letter from our Erma, but I shall write her until next week. In the meantime I send her my love through you, and so to the other good comrades. As to you, my good, generous, dear Ellen, more love and admiration.

 

Ricardo Flores Magón


P.S. Please overlook the dullness of this letter written by the one who has the cheek of laughing at the average good novel -Ricardo.

 

 


 


Leavenworth, Kansas, 5 de septiembre de 1921.

Señorita Ellen White
Nueva York, N.Y.

Mi querida camarada:

Empezaba a pensar que su silencio podía deberse a que esa pobre mujer, de quien me habló el otro día, tal vez habría vuelto a traspapelar mi última carta; pero su muy apreciable carta del 27 de agosto pasado me explicó cómo la melancolía se había apoderado de usted y, así, había hecho dos víctimas, usted y yo, porque a mí me privó de recibir antes su hermosa carta.

Me pide mi opinión acerca de la actitud que nosotros, libertarios, debemos adoptar frente al movimiento sindicalista. Estoy firmemente convencido de lo que no debemos hacer: ponernos en su contra. De todas las formas de organización laboral, el sindicalismo es la más avanzada y tenemos el deber de ayudarlo y, aunque no podamos conducir a todo ese movimiento hasta el elevado nivel de nuestras aspiraciones e ideales, debemos al menos esforzarnos por evitar su retroceso hacia objetivos y tácticas más conservadoras.

No obstante, considero que el sindicalismo nunca podrá romper por sí mismo las cadenas del sistema capitalista; sólo lo conseguirá el esfuerzo de un conjunto caótico de tendencias; será el fruto del esfuerzo ciego de las masas impulsadas a la acción por la desesperación y el sufrimiento; pero, entonces, el sindicalismo puede ser el núcleo del nuevo sistema de producción y de distribución; y en esa tarea tendrá una gran importancia porque su participación no sólo impedirá que se prolongue la condición caótica que favorecería el establecimiento de un nuevo despotismo, sino que contribuiría además a evitar que las masas cayeran en la necesidad y la penuria, con lo que dificultaría o hasta imposibilitaría su retroceso a su situación anteriormente superada. ¿Me explico, mi querida Ellen?

Pero usted sabe todo esto tan bien como yo, y mucho me temo que mi galimatías respecto a tan obvia cuestión sólo pueda aburrirla; pero usted me pidió mi opinión, y no puedo abstenerme de dársela. Como puede ver, considero que el sindicalismo será muy útil para impedir que se prolongue el caos inevitable, puesto que sería una tendencia organizada, previamente establecida, en circunstancias en que muchas otras tendencias pululan desordenadamente en la oscuridad del momento, incapaces de orientarse en una dirección definida.

Ahora bien, considerando el papel al que lógicamente está destinado el sindicalismo durante la gran crisis que la humanidad tendrá que confrontar, nosotros, los libertarios, no podemos permanecer inactivos. Debemos, de manera sistemática y persistente, diseminar hasta el punto de saturación nuestras ideas en el movimiento sindicalista, de tal modo que, llegado el momento, la producción y la distribución se realicen de acuerdo con los postulados libertarios. En la actualidad, ya son muchos los sindicalistas que comparten nuestros ideales; hay que convencer al resto por medio de propaganda intensiva. Es impostergable que nosotros celebremos una reunión propia en cualquier parte del mundo para estudiar los medios adecuados para enfrentar lo que está a punto de suceder. Esa reunión debe tener, por supuesto, un carácter internacional. Estoy seguro de que esa reunión dará un gran impulso a nuestro trabajo. Pero cambiemos de tema.

Leí Gadfly [Tábano], (1) Back to Methuselah [Vuelta a Matusalem] (2) y las obras de Stepniak y Tolstoi. (3) Todavía no leo Woman [Mujer] (4) ni Hunger [Hambre], (5) pero no se me antoja hacerlo tras su estricta crítica de las obras. Yo soy un lector muy exigente, Ellen. ¿Hay algún libro nuevo de Romain Rolland o de Andreas Latzko? Leí Juan Cristóbal, (6)  Men in War [Hombres en Guerra] y Judgement of Peace [ElJuicio de la Paz]. (7)  Men in War es una obra maestra, la obra de un genio. Me gustaría leer algo parecido, brillante, vibrante, soberbio. Me enferma la mediocridad de las buenas novelas en general. Disculpe que mi escritura no respete los renglones, pero no consigo ver bien. Ojalá que más adelante usted pueda conseguirme alguna novela extraordinariamente bien escrita.

¿La tarjeta postal? Es hermosa. Nuestra Erma me mandó una semejante el año pasado, cuando tuvo la oportunidad de visitar las cataratas. Yo nunca he visto las impresionantes caídas de agua; me temo que no las veré jamás. Alguna vez llegué a estar muy cerca de las cataratas del Niágara, pero con la policía a mis talones. En esos casos, lo que uno quiere no es ver, sino no ser visto. La tarjeta postal es bella, pero no me gusta el título. No es un sueño, sino una realidad: la fascinación del abismo... Aunque el peligro sea algo angustioso, en su sima debe estar una ninfa atrayéndolo a uno: yo no puedo encontrarme al borde de un precipicio sin experimentar un loco deseo de precipitarme en el vacío. A veces, frente a un cable cargado de electricidad de alto voltaje, casi me es imposible abstenerme de tocarlo. Una pistola cargada constituye para mí una tentación de colocar su gélido cañón en mi sien...

¿Será una curiosidad, una curiosidad tan excesiva como para hacerla morbosa? No lo sé; pero para mí el peligro tiene algo de atractivo, como si en sus entrañas habitara una ninfa o algo igual de fascinante que me fascina. Yo creo que el hombre o la mujer que diseñó esa ninfa de la tarjeta postal debe sentir lo mismo que yo.

Recibí carta de nuestra Erma, pero no le contestaré sino hasta la próxima semana. Mientras tanto, le envío mi amor por su conducto, lo mismo que a los demás buenos camaradas. Y usted, mi buena, mi generosa, mi querida Ellen, reciba más amor y admiración.

 

Ricardo Flores Magón


P.S. Por favor no se fije en lo insulso de esta carta, escrita por alguien que osa reírse de las buenas novelas en general. Ricardo.

 


(1)   El tábano, puesta en escena de George Bernard Shaw, basada en la novela de Ethel Voyniche, El hijo del cardenal (1898).

(2)   George Bernard Shaw, Vuelta a Matusalén (1921).

(3)   Stepniak, seudónimo del escritor populista ruso Sergei Mikhaiolovich Krauchinskií, autor de La carrera del nihilista y Rusia subterránea.

(4)   Probable alusión a la novela Mujeres de Alphonse Karr.

(5)   Probable alusión a Hambre, una historia dublinense, de James Stephens (1918).

(6)   Romain Rolland, Juan Cristóbal.

(7)   Hombres en Guerra y El Juicio de la Paz, obras de Andreas Latzko, autor húngaro (1876-1943) proscrito en los países aliados durante la primera guerra mundial por sus posturas pacifistas y antibelicistas.  

 

Fuente:

Obras Completas de Ricardo Flores Magón. Correspondencia 2 (1919-1922). Compilación, prólogo y notas: Jacinto Herrera Bassols. Consejo Nacional para la Cultura y las Artes. México, 2000. pp.249-254.