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Siglo XVI > 1590-1599 > 1591

Real cédula sobre restitución de las tierras que se poseen sin justos y verdaderos títulos.
El Pardo, 1 de noviembre, 1591.

El Rey

Don Luis de Velasco, mi virrey, gobernador y capitán general de la Nueva España.

Por haber Yo sucedido enteramente en el señorío que tuvieron en las Indias los señores que fueron de ellas, es de mi patrimonio y corona real, el señorío de los baldíos, suelo y tierra de ellas que no estuviere concedido por los señores reyes mis predecesores o por mí, o en su nombre y en el mío con poderes y facultades especiales que hubiéremos dado para ello.

Y aunque Yo he tenido y tengo siempre voluntad de hacer merced y repartir justamente el dicho suelo y tierras y baldíos asignando a los lugares y concejos lo que les pareciere que les conviene para que tengan suficientes ejidos, propios y términos públicos, según la calidad de los dichos lugares y concejos.

Y así mismo a los naturales, indios y españoles, para que tengan tierras y propiedad en que poder labrar y criar: mas porque la confusión y exceso que ha habido en esto, por culpa y omisión de mis virreyes, Audiencias y gobernadores pasados, que han consentido que unos con ocasión que tienen de la merced de algunas tierras se hayan entrado y ocupado en otras muchas sin título, causa ni razón, y que otros las tengan y conserven con títulos fingidos e inválidos de quien no tuvo poder ni facultad para podérselas dar, es causa de que se haya ocupado la mejor y mayor parte de la tierra sin que los concejos e indios las tengan las que necesariamente han menester, y que ninguno lo posea con justo título.

Habiendo visto y considerado todo lo susodicho en mi Real Consejo de las Indias, y consultándose conmigo, ha parecido que conviene que toda la tierra que se posee sin justos y verdaderos títulos, se me restituya según y como pie pertenece, para que reservado ante todas las cosas lo que os pareciere necesario para plazas, ejidos, propios, pastos y baldíos de los lugares que están poblados, así para lo que toca al estado presente en que se hallan, como al porvenir y aumento y crecimiento que puede tener cada uno.

Y repartiendo a los indios lo que buenamente hubieren menester para que tengan en qué labrar y hacer sus sementeras y crianzas, confirmándoles en lo que tienen de presente y dándoles lo que les fuere necesario, toda la demás tierra quede y esté libre y desembarazada para hacer merced y disponer de ella a mi voluntad.

Y para este efecto os mando que luego proveáis que dentro del término que para ello señalareis exhiban ante vos y ante las personas de letras, ciencia y conciencia que nombrareis para ello los títulos que todos tuvieren de las tierras, estancias, chácaras y caballerías que cada uno tiene, y amparándolos en los que con buenos títulos y recaudos poseyeren, se me vuelvan y restituyan las demás para disponer de ellas a mi voluntad, sin que haya ni pueda haber sobre ello pleito alguno, más que la declaración que vos, o las personas que tuvieren vuestro poder y comisión, hicieren cerca de ello, que para el dicho efecto a vos, y a ellos, os doy y concedo tan bastante y cumplido poder como se requiere.Nota:En cursiva, texto de la ley incorporada a la Recopilación, lib. IV, tít. 12, ley 14; otras dos disposiciones (20 de noviembre 1578 y 8 marzo 1589) lo reforzaban. Publicada en CODOIN América, t. XVIII, p. 234, y por Méndez (pp. 19-20) y Solano (doc. 69, pp. 283-284).

Fuente:

Francisco de Solano. Cedulario de tierras. Compilación. Legislación agraria colonial (1497-1820). Instituto de Investigaciones Jurídicas. Universidad Nacional Autónoma de México. Primera edición: 1984. Segunda edición: 1991. México.

http://biblio.juridicas.unam.mx/libros/libro.htm?l=387