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Siglo XVI > 1500-1509 > 1503

Provisión al comendador Nicolás de Ovando para que inste a los indios a trabajar, en faenas agrícolas y labores urbanas, pagándoseles su jornal como personas libres que son.
Medina del Campo, 22 de diciembre, 1503.

Doña Isabel

Por cuanto el rey, mi señor, y Yo por la instrucción que mandamos dar a don Frey Nicolás cle Ovando, comendador mayor de Alcántara, al tiempo que fue por nuestro gobernador a las islas y tierra firme del mar océano, hubimos mandado que los indios, vecinos y moradores de la isla Española fuesen libres y no sujetos a servidumbre — según más largamente en la dicha instrucción se contiene — y ahora soy informada que a causa de la mucha libertad que los dichos indios tienen huyen y se apartan de la conversación y comunicación de los cristianos. Por manera que aun queriéndoles pagar sus jornales no quieren trabajar y andan vagamundeando, ni menos los pueden haber para los doctrinar y traer a que se conviertan a nuestra santa fe católica. Y que a esta causa los cristianos que están en la dicha isla, y viven y moran en ella, no hallan quien trabaje en sus granjerías y mantenimientos, ni les ayudan a sacar, ni coger el oro que hay en la dicha isla, de que a unos y a los otros viene perjuicio.

Y porque Nos deseamos que los dichos indios se conviertan a nuestra santa fe católica y que sean doctrinados en las cosas de ella, y porque esto se podría mejor hacer comunicando los dichos indios con los cristianos que en la dicha isla están, y andando y tratando con ellos, y ayudando los unos a los otros para que la dicha isla se labre y se pueble y aumenten los frutos de ella, y se coja el oro que en ella hubiere, para que estos mis reinos y los vecinos de ella sean aprovechados, mandé dar ésta mi carta en la dicha razón.

Por lo cual mando a vos, nuestro gobernador que del día que esta carta viereis en adelante compeláis y apremiéis a los dichos indios que traten y conversen con los cristianos de la dicha isla; y trabajen en sus edificios, en coger y sacar oro y otros metales, y en hacer granjerías y mantenimientos para los cristianos, vecinos y moradores de la dicha isla. Y hagáis pagar a cada uno el día que trabajare el jornal y mantenimiento que según la calidad de la tierra y de la persona y del oficio os pareciere que debieren haber. Mandando a cada cacique que tenga cargo de cierto número de los dichos indios para que los haga ir a trabajar donde fuere menester y para que las fiestas y días que pareciere se junten a oír y ser doctrinados en las cosas de la fe en los lugares deputados. Y para que cada cacique acuda con el número de indios que vos les señaláreis a la persona o persona que nombráreis para que trabajen en lo que las tales personas les mandaren, pagándoles el jornal que por vos fuere tasado: los cual hagan y cumplan como personas libres que son y no como siervos. Y haced que sean bien tratados los dichos indios, y los que de ellos fueren cristianos mejor que los otros. Y no consintáis, ni deis lugar que ninguna persona les haga mal, ni .daño, ni otro desaguisado alguno. Y los unos ni los otros no hagáis, ni hagan, en deal por alguna manera, so pena de la mi merced v de 10,000 maravedís para la mi Cámara a cada uno que lo contrario hiciere.

Inserto en Bartolomé de Las Casas en Historia de las Indias. lib. 2. cap. 14 y publicado en Colección viajes, 1.11, doc. 153, pp. 331-333

Fuente:

Francisco de Solano. Cedulario de tierras. Compilación. Legislación agraria colonial (1497-1820). Instituto de Investigaciones Jurídicas. Universidad Nacional Autónoma de México. Primera edición: 1984. Segunda edición: 1991. México.

http://biblio.juridicas.unam.mx/libros/libro.htm?l=387